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CORREDORA MÍTICA

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Hubo un tiempo en el que las mujeres tenían prohibido correr en competiciones oficiales, pero algunas desafiaron a la autoridad porque creían que eso era una injusticia y decidieron cambiar el mundo. Es el caso de  Kathrine Switzer, una mujer que vestida con una sudadera y un pantalón largo participó en la célebre maratón de Boston, en 1967, desafiando a las autoridades.

En una de las  fotografías que se hicieron del momento,  trata de correr rodeada de hombres que, a cada una de sus zancadas, intentan sujetarla para echarla de la carrera. Sin embargo, ella no quiso rendirse, y la terminó con orgullo a pesar de los insultos y los obstáculos que desde la organización le habían puesto (tuvo que inscribirse con seudónimo). Su propio entrenador, Arnie,  cuando ella le propuso la posibilidad de correr en Boston  le dijo: “Ninguna mujer puede correr un maratón”.

Por aquél entonces, se consideraba a la mujer incapaz de completar los 42 km estipulados de la carrera. A Kathrine Switzer le dolieron esas palabras pero, al mismo tiempo, le inyectaron la fuerza necesaria para probar lo contrario.Estaba dispuesta a conseguirlo, a trabajar duro para ello  y demostrarle  al mundo que una mujer podía correr un maratón igual que un hombre. Quedaban menos de tres meses para la cita, tiempo en que debía entrenarse a fondo. Sin embargo, tres semanas antes del día señalado, la corredora ya completaba con relativa facilidad los 42 km.

Finalmente, con el apoyo de su entrenador y de su novio Tom, jugador de fútbol americano que también había decidido participar en Boston, fue a registrarse. Antes de hacerlo consultaron el libro de normas de competición y de registro, que no decía nada sobre la participación de las mujeres, probablemente porque se daba por hecho que ninguna mujer en su sano juicio se plantearía correr un maratón. Aun así y por las dudas, decidió registrarse con el seudónimo  K.V.Switzer, y fue aceptada.

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El día de la carrera le dieron su dorsal, el 261,  sin sospechar que tras esa ropa deportiva estaba una mujer. Se situó en la zona de salida, donde los demás corredores, lejos de rechazarla le desearon suerte. Y así arrancó la carrera, el maratón de Boston, por primera vez con una mujer entre sus filas. En ese momento,  comenzó a cambiar la historia del atletismo femenino.

Sin embargo, no iba a ser un camino de rosas, tal y como ella misma cuenta: “De repente escuché unos zapatos corriendo deprisa detrás de mí. Me giré, y vi la cara más enfadada que nunca he visto. Era un oficial de carrera (Jock Semple, director del maratón). Me agarró de los hombros y me empujó, mientras gritaba “¡Fuera de mi carrera!”. Consiguió arrancarme el dorsal de atrás, mientras yo trataba de correr más rápido. Entonces Arnie saltó y le dijo que me dejara, que él me había entrenado y que estaba para competir, pero el juez seguía tratando de agarrarme y empujarme. Sólo por el simple hecho de ser mujer. Y entonces apareció Tom para realizarle un placaje y tirarlo al suelo. “Corre como nunca”, me dijo, y nos pusimos los tres a correr como niños que huyen de una casa encantada”.

Kathrine  no se rindió, tenía que terminar la carrera porque si abandonaba era como darles la razón a aquellos hombres y la gente volvería a pensar que una mujer no podía correr un maratón. Llegó a la meta en 4 horas y 20 minutos, pero el tiempo que tardó era lo de menos (años más tarde superaría esa marca, ella y miles de mujeres en carreras por todo el mundo).

A la mañana siguiente, Kathrine, la mujer que acababa de correr un maratón, ocupaba la portada de los periódicos. Cinco años después comenzó a permitirse legalmente la participación de las féminas en los maratones, gracias a la obstinación de una mujer que nunca se rindió. Esa carrera no solo fue una demostración del estado físico y  mental, sino también  una manera de enfrentarse  a toda una sociedad.

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Carmen Blue

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RETRATO: ‘KATHY’ SWITZER, LA MUJER MARATÓN

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Kathrine Virginia ‘Kathy’ Switzer es en la actualidad una escritora medio conocida y una agradable comentarista de televisión. Nació en enero de 1947 y es aparentemente una señora corriente que ejerce bien su trabajo. Sin embargo no es su actual actividad profesional la que sigue provocando un gran interés mediático, sino porque fue la primera mujer que se ‘atrevió’ a correr una maratón, la de Bostón, con un dorsal, en 1967, en una prueba que estaba destinada exclusivamente para hombres.

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